Detta är inte bara en cynisk provokation . . . detta är ett försök att störa fredsprocessen i Donbas, säger president Volodymyr Zelenskyj.

Separatisterna hävdar att det i stället var den ukrainska militären som attackerade först.

Striderna sker samtidigt som Ukraina och Ryssland förbereder sig för kommande samtal i syfte att försöka få stopp på kriget. I december möttes Zelenskyj och Rysslands president Vladimir Putin i Paris tillsammans med Tysklands förbundskansler Angela Merkel och Frankrikes president Emmanuel Macron och en andra runda kan komma att hållas i Berlin.

Zelenskyj tillade att han inte tror att fredsprocessen kommer att bromsas upp av händelsen.

Konflikten mellan regeringsstyrkor och rebellerna har krävt över 13 000 människors liv sedan 2014. Ukraina, Nato och en rad västländer pekar på att Ryssland har skickat stridande och vapen till separatisterna, vilket Moskva förnekar.

Rättelse: I en tidigare version fanns en felaktig uppgift om vilka som gått till attack mot de ukrainska styrkorna.